Lesseps

 


LESSEPS: Fernand, Marie, vicomte de (Versailles 1805 - La Chênaie 1894).
          Il est né à Versailles le 19 novembre 1805 dans une famille de diplomates anoblie au siècle précédent. Il fait ses études au lycée Henri IV à Paris avant d'entrer à la faculté de droit. Il  commence sa carrière à des postes consulaires en Egypte, où il se lie avec le prince héritier Sa’id. Ensuite il est nommé à Rotterdam, puis à Barcelone en 1842 où il est promu consul général. Au cours des bombardements de Barcelone, lors d'une insurrection de la Catalogne, il sauve tous les Français ainsi que tous les étrangers et aussi les belligérants des deux côtés. Pour cet acte il est décoré de la Légion d'Honneur. Lors de l'avènement de la Seconde République, Alphonse de Lamartine le nomme ministre de la France à  Madrid au mois d'avril 1848.  En 1849 il est envoyé à  Rome mais du démissionner en raison de ses initiatives trop hardies. Sur sa demande il est mis en disponibilité et se retire dans sa propriété  de Chesnaie. Il revient en Egypte, en 1854, après le couronnement du prince Sa’id. Il obtient l’autorisation du percement du canal de Suez qui est commencé en 1859 et inauguré en 1869. Cette réalisation lui vaut la gloire et il est nommé Grand Croix de la Légion d'Honneur sans avoir été Grand Officier. Il est élu à l’Académie des Sciences en 1873 puis à l'Académie française en 1884. Il est nommé "Le Gand Français". En 1878 il décide de percer l’isthme de Panama en créant la Compagnie universelle du Canal interocéanique de Panama. Mais cette compagnie de Panama fait faillite et le scandale politique qui en résulte le condamne ainsi que son fils Charles  à cinq années de prison et à 3000 francs d'amande mais elle est annulée par la Cours de Cassation. Ferdinand perd la raison et il décède le 7 décembre 1894 dans sa propriété de la Chesnaie. Il épouse le 21 décembre 1837 Agathe Delamalle qui lui donne cinq fils.


                          

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