Villeneuve

 


VILLENEUVE:  Pierre, Charles de (Valensole 1765 - Rennes 1806).
          Issue d’une famille noble, il est né le 31 décembre à Valensole, localité des Alpes de Hautes Provence. Il s’engage dans la marine en 1779 et il participe à la guerre d’Indépendance des Etats Unis d’Amérique. Il prend part à la Révolution. Il monte tous les échelons, capitaine de vaisseau (1793), contre amiral (1796). Il participe à la campagne d’Egypte et à la funeste bataille d’Aboukir (1798) où il est l’un des seuls rescapés sauvant deux vaisseaux de ligne et deux frégates. Il est commandant en chef des îles du vent en 1802. Bonaparte le nomme commandant de l’escadre de Toulon (1802) où il est charger d’attirer la flotte anglaise aux Antilles et de revenir le plus rapidement pour bloquer la Manche afin que Bonaparte puisse envahir l’Angleterre. Il passe facilement le détroit de Gibraltar mais n’attaque pas la flotte de Nelson. Le 21 octobre 1805, sortant de Cadix, avec pour allié la flotte espagnole, il livre un combat contre la flotte de Nelson au large du cap Trafalgar. Les amiraux Espagnol et Anglais perdent la vie, tandis que sur le Bucentaure balayé par la mitraille, Villeneuve ne trouve pas la mort. Il est fait prisonnier et restera six mois en Angleterre. Avec cette défaite, Napoléon peu dire adieu à son projet d’invasion de l’Angleterre. Il revient en France le 15 avril 1806. Il se suicide le 22 avril 1806 dans une chambre d’hôtel à Renne. Il est marié à mademoiselle Dantoine et n’ont pas de descendances. 

                                 

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